La interesada amistad entre Timón y Pumba





Una mangosta rayada arranca garrapatas a un jabalí verrugoso en el Parque Nacional Queen Elizabeth de Uganda. / A. Plumptre

En la ficci√≥n, el suricato Tim√≥n (miembro de la familia de las mangostas) y el jabal√≠ verrugoso Pumba eran √≠ntimos amigos y confiaban el uno en el otro. Pero la realidad no dista mucho de las f√°bulas de Disney. Los turistas que visitan el Parque Nacional de Queen Elizabeth en Uganda han observado c√≥mo jabal√≠es y mangostas rayadas interact√ļan y sacan beneficios mutuos de esta relaci√≥n. Estos animales han protagonizado incluso un cap√≠tulo dela serie de la BBC llamada “Banda de hermanos”.

“Este es uno de los pocos casos en los que un mam√≠fero acicala a otra especie de mam√≠fero”, se√Īala el experto

Seg√ļn describe un art√≠culo publicado en Suiform Soundings –una revista de la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza especializada en cerdos–, los jabal√≠es verrugosos (Phacochoerus aethiopicus) han aprendido a deshacerse de garrapatas y otros par√°sitos recurriendo a los servicios de acicalamiento de sus sol√≠citos vecinos: un grupo de mangostas rayadas (Mungos mungo) en busca de tentempi√©s.

Los jabal√≠es de la pen√≠nsula de Mweya en el parque africano se tumban en presencia de estos peque√Īos mam√≠feros carn√≠voros, y estos forman una especie de equipo de limpieza para examinar los par√°sitos de los cerdos. Llegan incluso a subirse sobre ellos para tener acceso a m√°s garrapatas.

“Este tipo de colaboraci√≥n entre diferentes especies de mam√≠feros es raro, y esta particular interacci√≥n demuestra una gran confianza entre los animales”, dice Andy Plumptre, autor del comentario, y director del programa del rift albertino (una falla en √Āfrica oriental) de la Wildlife Conservation Society.





Jabalíes y mangostas mantienen una relación beneficiosa para ambos. Los jabalíes ganan una limpieza y las mangostas un almuerzo. / A. Plumptre

Una relaci√≥n √ļnica entre mam√≠feros

Para el experto, “este es uno de los pocos casos en los que un mam√≠fero acicala a otra especie de mam√≠fero”, aunque recuerda que este comportamiento ocurre de manera ocasional entre diferentes especies de primates. Pero, “no se ha hecho ning√ļn an√°lisis de esta conducta”, confiesa Plumptre, curioso de saber si otras interacciones entre mam√≠feros suceden en la vida salvaje.

Los encuentros entre mangostas y jabal√≠es verrugosos son ejemplos √ļnicos de mam√≠feros exhibiendo una relaci√≥n simbi√≥tica llamada mutualismo, en la que dos especies de animales colaboran para que ambos grupos saquen provecho. Los jabal√≠es ganan una limpieza y las mangostas un almuerzo. 




Pero en la naturaleza existen otros ejemplos de mutualismo como el de los rinocerontes, cebras y otros animales que reciben la visita de aves llamadas picabueyes (Buphagidae) que se alimentan de garrapatas, tábanos, larvas y otros parásitos que se alojan en la piel del mamífero.




Fuente: http://www.agenciasinc.es/
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