La ganadería amenaza el medio ambiente

¿Qu√© produce m√°s emisiones de gases causantes del efecto invernadero, criar vacas o conducir autom√≥viles?. La respuesta puede suponer una sorpresa para muchos:




Seg√ļn un reciente informe de la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci√≥n (FAO), el sector ganadero genera m√°s gases de efecto invernadero –el 18 por ciento, medidos en su equivalente en di√≥xido de carbono (CO2)- que el sector del transporte. Tambi√©n es una de las principales causas de la degradaci√≥n del suelo y de los recursos h√≠dricos. 

“El ganado es uno de los principales responsables de los graves problemas medioambientales de hoy en d√≠a. Se requiere una acci√≥n urgente para hacer frente a esta situaci√≥n”, asegura Henning Steinfeld, Jefe de la Subdirecci√≥n de Informaci√≥n Ganadera y de An√°lisis y Pol√≠tica del Sector de la FAO, y uno de los autores del estudio.

Como se√Īal de prosperidad, cada a√Īo la humanidad consume m√°s carne y productos l√°cteos. Est√° previsto que la producci√≥n mundial de carne se duplique desde los 229 millones de toneladas en 1999/2001 a 465 millones de toneladas en 2050, al tiempo que la producci√≥n lechera se incrementar√° en ese per√≠odo de 580 a 1 043 millones de toneladas. 

Un precio elevado

El sector pecuario es el de crecimiento m√°s r√°pido en el mundo en comparaci√≥n con otros sectores agr√≠colas. Es el medio de subsistencia para 1 300 millones de personas y supone el 40 por ciento de la producci√≥n agr√≠cola mundial. Para muchos campesinos pobres en los pa√≠ses en desarrollo, el ganado es tambi√©n una fuente de energ√≠a como fuerza de tiro y una fuente esencial de fertilizante org√°nico para las cosechas. 

Pero este r√°pido desarrollo tiene un precio elevado para el medio ambiente, seg√ļn el informe de la FAO La sombra alargada de la ganader√≠a-aspectos medioambientales y alternativas. “El coste medioambiental por cada unidad de producci√≥n pecuaria tiene que reducirse a la mitad, tan s√≥lo para impedir que la situaci√≥n empeore”, advierte el documento.

Si se incluyen las emisiones por el uso de la tierra y el cambio del uso de la tierra, el sector ganadero es responsable del 9 por ciento del CO2 procedente de la actividades humana, pero produce un porcentaje mucho m√°s elevado de los gases de efecto invernadero m√°s perjudiciales. Genera el 65 por ciento del oxido nitroso de origen humano, que tiene 296 veces el Potencial de Calentamiento Global (GWP, por sus siglas en ingl√©s) del CO2. La mayor parte de este gas procede del esti√©rcol. 

Y también es responsable del 37 por ciento de todo el metano producido por la actividad humana (23 más veces más perjudicial que el CO2), que se origina en su mayor parte en el sistema digestivo de los rumiantes, y del 64 por ciento del amoniaco, que contribuye de forma significativa a la lluvia ácida.

El informe de la FAO explica que la ganader√≠a utiliza hoy en d√≠a el 30 por ciento de la superficie terrestre del planeta, que en su mayor parte son pastizales, pero que ocupa tambi√©n un 33 por ciento de toda la superficie cultivable, destinada a producir forraje. La tala de bosques para crear pastos es una de las principales causas de la deforestaci√≥n, en especial en Latinoam√©rica, donde por ejemplo el 70 por ciento de los bosques que han desaparecido en el Amazonas se han dedicado a pastizales. 

Tierra y agua

Los reba√Īos provocan al mismo tiempo da√Īos en el suelo a gran escala, con cerca del 20 por ciento de los pastizales degradados a causa del sobrepastoreo, la compactaci√≥n y la erosi√≥n. Esta cifra es a√ļn mayor en las tierras √°ridas, en donde unas pol√≠ticas err√≥neas y una gesti√≥n ganadera inadecuada han contribuido al avance de la desertificaci√≥n. 

La actividad ganadera figura entre los sectores m√°s perjudiciales para los cada d√≠a m√°s escasos recursos h√≠dricos, contribuyendo entre otros aspectos a la contaminaci√≥n del agua, la eutrofizaci√≥n (proliferaci√≥n de biomasa vegetal debido a la excesiva presencia de nutrientes, ndr) y la destrucci√≥n de los arrecifes de coral. Los principales agentes contaminantes son los desechos animales, los antibi√≥ticos y las hormonas, los productos qu√≠micos utilizados para te√Īir las pieles, los fertilizantes y pesticidas que se usan para fumigar los cultivos forrajeros.

El sobrepastoreo afecta al ciclo del agua, e impide que se renueven los recursos h√≠dricos tanto de superficie como subterr√°neos. La producci√≥n de forraje obliga a desviar importantes cantidades de agua. 

Se considera que la ganader√≠a es la principal fuente terrestre de contaminaci√≥n de f√≥sforo y nitr√≥geno en el Mar del Sur de China, contribuyendo a la p√©rdida de biodiversidad en los ecosistemas marinos. 

Los animales para la producci√≥n de carne y leche suponen ya el 20 por ciento de toda la biomasa animal terrestre. La presencia de ganado en grandes extensiones de tierra y la demanda de cultivos forrajeros tambi√©n contribuyen a la p√©rdida de biodiversidad. En la lista de 24 tipos de ecosistemas importantes, los estudios indican que hay 15 que se encuentran amenazados por esta causa. 

Soluciones

El informe, que ha sido producido con la ayuda de la Iniciativa para la Ganader√≠a, Medio ambiente y Desarrollo (LEAD, por sus siglas en ingl√©s), propone de forma clara que se tengan en consideraci√≥n estos elevados costes mediombientales y sugiere una serie de medias para enderezar la situaci√≥n, entre ellas: 

Degradaci√≥n del suelo- Controlar los accesos y eliminar los obst√°culos a la movilidad en los pastos comunales. Utilizar m√©todos de conservaci√≥n del suelo y el silvopastoreo, junto la exclusi√≥n controlada del ganado en √°reas delicadas y el pago por servicios medioambientales en el uso del suelo para la ganader√≠a para limitar su degradaci√≥n. 

Atmósfera y clima- Incrementar la eficiencia de la producción ganadera y de la agricultura forrajera. Mejorar la dieta de los animales para reducir la fermentación intestinal y las consiguientes emisiones de metano. Establecer plantas de biogas para reciclar el estiércol.

Agua- Mejorar la eficacia de los sistemas de riego. Hacer pagar el coste total del agua e introducir impuestos para desincentivar la concentración de la industria ganadera a gran escala junto a las ciudades.

Fuente: http://www.fao.org/Newsroom/es/news/2006/1000448/index.html
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