El desconocido mundo de las pr贸tesis para animales

Perros, cerdos, caballos han sido equipados con pr贸tesis. / Orthopets

Las pr贸tesis humanas son habituales, desde hace siglos, pero hasta hace muy poco las 煤nicas opciones disponibles para animales con p茅rdida total o parcial de sus extremidades eran la eutanasia o la amputaci贸n completa. Martin Kaufman, t茅cnico en ortopedia de Estados Unidos, pudo comprobar que la mayor铆a de veterinarios ni siquiera consideraban las pr贸tesis como opci贸n.

Cada vez aparecen m谩s animales con implantes de artefactos que buscan simular alguna funci贸n de sus cuerpos. Por ejemplo, el pato Dudley, con una pata impresa en 3D; Beauty, un 谩guila calva de Alaska con el pico prot茅sico; Smaug, un drag贸n de Komodo equipado con un mecanismo en su pie para que pueda caminar, no con el empeine, sino con la planta, y un cors茅 ortop茅dico puesto a una tortuga marina que ten铆a una aleta da帽ada para que pudiera mantener la extremidad estable durante el proceso de curaci贸n.

Kaufman conoc铆a el procedimiento de memoria con humanos. Pero fue hasta que el perro de su primo sufri贸 un derrame y la p茅rdida de movilidad en una de sus patas, cuando se percat贸 de lo limitadas que eran las opciones para curar una lesi贸n en mascotas.

Por eso, hace 12 a帽os, 茅l y su esposa abrieron Orthopets, una empresa dedicada a la fabricaci贸n de pr贸tesis y 贸rtesis veterinarias. Las pr贸tesis reemplazan las partes perdidas de un cuerpo, mientras que las 贸rtesis sirven de apoyo a los miembros lesionados.

“Me sorprendi贸 escuchar a los veterinarios considerar la amputaci贸n completa del miembro”, cont贸 Kaufman. “Fue aquello lo que me llev贸 a hacer la pregunta m谩s obvia: ¿por qu茅 no disfrutan nuestros cuadr煤pedos favoritos del mismo acceso a pr贸tesis?”, Adem谩s, “nadie hab铆a publicado ning煤n estudio explicando que los perros pudieran utilizar pr贸tesis”. dijo Kaufman para la revista cient铆fica Mosaic.

Esa falta de datos es un problema, pues hay muy pocos investigadores dedicados a las pr贸tesis animales y faltan estudios publicados sobre el tema. Uno de los principales puntos del debate es saber si las pr贸tesis ayudan o entorpecen el d铆a a d铆a de los animales.

Como lo revel贸 Denis Marcellin-Little, profesor de cirug铆a ortop茅dica en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Carolina del Norte a ese mismo medio, con estas pr贸tesis todav铆a queda el reto de conseguir que el animal se acostumbre a su uso.

Otro reto adicional es la enorme diversidad de tama帽os y anatom铆as entre los diferentes animales que obliga a memorizar todo un nuevo conjunto de conceptos musculoesquel茅ticos.

Sumado a todo, existen importantes diferencias fisiol贸gicas. Por ejemplo, en Tailandia, en el 2007, un elefante fue equipado con una pr贸tesis para su pata tras haber pisado una mina en su infancia. “Los elefantes sudan por las extremidades para regular su temperatura, como la mayor铆a de animales, as铆 que el uso de una pr贸tesis puede interferir con su gesti贸n t茅rmica. En el caso del elefante, esto hizo que batiese sus orejas con mayor frecuencia, para compensar”, dijo Kaufman.

Fuente: http://www.elespectador.com/
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