La mirada guarda el secreto del amor entre un perro y un ser humano

Los perros de razas grandes necesitan m谩s espacio, paseos y llevarlos a la peluquer铆a, para que su pelaje se mantenga en un tama帽o adecuado. Foto: Archivo/ EL COMERCIO

Investigadores dijeron este 16 de abril que el secreto del afecto de un perro est谩 en sus ojos. La conclusi贸n responde al estudio de c贸mo act煤a el establecimiento del contacto visual en la hormona del amor -la oxitocina- tanto en ejemplares caninos como humanos. 

El estudio realizado por investigadores japoneses y publicado en la revista especializada Science sugiere que los humanos y los perros evolucionaron conjuntamente a lo largo de los siglos para convivir como lo hacen hoy en d铆a. La clave fue el contacto visual mutuo, que genera altos niveles de oxitocina, una hormona que fortalece la confianza y la conexi贸n emocional. 

Estudios previos hab铆an mostrado que, cuando las madres miran a los ojos a sus beb茅s, se produce oxitocina y, con ella, corre un flujo de amor y de intensos sentimientos de protecci贸n. Eso sucede gracias al mismo mecanismo que los perros evolucionaron de los lobos salvajes hasta convertirse en mascotas y amigos de los humanos, descubrieron los cient铆ficos. 

"Los perros son m谩s h谩biles que los lobos y los chimpanc茅s, que son respectivamente los familiares m谩s cercanos de los canes y los humanos, en sus comportamientos sociales comunicativos ", dijo el estudio dirigido por Takefumi Kikusui, del Departamento de Ciencias Animales y Biotecnolog铆a en la universidad Azabu de Jap贸n. 

Los cient铆ficos estudiaron a los perros y sus due帽os y documentaron todas las interacciones, incluyendo palabras, caricias y miradas, durante 30 minutos. Cuando luego midieron los niveles de oxitocina de ambos, hallaron que "el aumento del contacto visual entre los perros y sus due帽os condujo a un aumento de oxitocina en los cerebros de las dos especies", se帽al贸 el estudio. El mismo experimento realizado con lobos no dio el mismo resultado. 

Como estos evolucionaron de los lobos hace cientos de a帽os, el estudio muestra que los caninos que fueron domesticados y se adaptaron a la compa帽铆a de sus amigos b铆pedos lo hicieron gracias a que dominaron el poder de la mirada, que es un elemento clave en la socializaci贸n humana. Los investigadores realizaron entonces otro experimento. 

Rociaron oxitocina directamente en las narices de los perros y los pusieron en un cuarto junto a sus due帽os y otros extra帽os. En este caso, "las perras hembras respondieron aumentando la cantidad de tiempo que sostuvieron la mirada con sus due帽os", se帽al贸 el estudio. No se pudo determinar por qu茅 no se vio el mismo efecto en los perros machos. 

Pero, curiosamente, "luego de 30 minutos, los niveles de oxitocina hab铆an aumentado en los due帽os de los perros que hab铆an sido rociados... Lo cual provee m谩s evidencia de que la relaci贸n entre una persona y su perro est谩 mediada por la oxitocina". Ya es conocido que el perro es el mejor amigo de los humanos. 

Pero el estudio arroja una nueva luz sobre este fen贸meno, dijo a la revista Science Greger, un bi贸logo evolutivo de la Universidad de Oxford en Gran Breta帽a. "Mientras m谩s conocemos sobre el proceso de c贸mo los perros se asociaron a la gente, m谩s aprendemos sobre los or铆genes de la civilizaci贸n", se帽al贸.

Fuente: El Comercio

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