El golpe de calor en perros y gatos

!! Que calorrr ¬°¬°La √©poca de calor afecta a nuestras mascotas de una forma muy especial. Estos animales tienen un mecanismo de transpiraci√≥n deficitario, ya que cuentan con muy pocas gl√°ndulas sudor√≠paras, y eliminan la mayor parte del exceso de calor jadeando. As√≠, es normal, ver a nuestros perros jadeando durante toda la √©poca estival.

El golpe de calor se produce cuando nuestra mascota no puede mantener su temperatura dentro de los valores normales (superior a 42¬ļ, la temperatura normal es de 39¬ļC). En las personas, a medida que la temperatura sube, nuestro cuerpo se mantiene fresco mientras el sudor se evapora, cosa que en nuestras mascotas no sucede.
El golpe de calor se considera una emergencia médica que puede causar lesiones en casi todos los órganos, variando la gravedad de la lesión en función de la magnitud y duración del incremento de la temperatura corporal.
Las causas principales, a grandes rasgos, son:
  • Incremento de la producci√≥n de calor: ejercicio f√≠sico, causas metab√≥licas, toxinas…
  • Disminuci√≥n de la capacidad de disipar el calor: temperatura ambiental elevada, humedad relativa alta, confinamiento (coche), deshidrataci√≥n, obesidad, patolog√≠as cardiacas y del sistema nervioso central, etc. Los perros braquic√©falos (b√≥xer, bulldog, carlino…) son razas predispuestas al golpe de calor ya que tienen m√°s dificultad a la hora de jadear por la morfolog√≠a de su hocico.
Factores importantes a tener en cuenta:
  • Cuesti√≥n de sudor: el mecanismo principal de lucha contra el calor es el intercambio de agua con el ambiente. Mientras los humanos lo hacemos a trav√©s del sudor, en los animales se produce a trav√©s de vapor de agua por las v√≠as respiratorias (jadeo). Un grado de humedad elevado en el ambiente limita este mecanismo de termorregulaci√≥n en el perro. Por lo tanto, la ventilaci√≥n del local/habitaci√≥n donde se encuentra el animal es muy importante ya que los movimientos de aire favorecen el descenso de la humedad y la eliminaci√≥n del calor.
  • Edad: el calor es m√°s peligroso en animales viejos y en los j√≥venes, ya que lo toleran menos.
  • Raza: los animales braquic√©falos son m√°s sensibles al calor por su dificultad respiratoria.
Razas de perros

Algunas razas de perros braquicéfalos son: el Bulldog Inglés, Bulldog Francés, Pekinés, Bóxer, Pug chino, Shar Pei, Lhasa Apso, Shih Tzu, King Charles Spaniel, y Boston Terrier.
  • Obesidad: como es de esperar, los perros obesos tienen m√°s riesgo de padecer un golpe de calor ya que su piel,  tiene un mayor poder aislante.
  • Pelaje: los perros con un pelaje abundante tienen problemas al eliminar calor, pero por el contrario los protege de los rayos solares, siempre y cuando haya suficiente ventilaci√≥n.
  • Color de la capa: Los animales de capa oscura absorben m√°s calor.
  • Digesti√≥n: despu√©s de las comidas se incrementa la temperatura corporal.
  • Agua: la privaci√≥n de agua favorece la deshidrataci√≥n. Es conveniente que el animal disponga siempre de agua fresca.
  • Enfermedades: La insuficiencia cardiaca, respiratoria y el estr√©s debilitan los medios de lucha del animal contra el calor.
  • Ejercicio: el ejercicio muscular produce gran cantidad de calor.
¿CUANDO SE PRODUCE UN GOLPE DE CALOR?
El golpe de calor es m√°s com√ļn en verano, √©poca de calor m√°s intenso, y se produce m√°s com√ļnmente cuando la humedad relativa del ambiente es m√°s alta. El  caso m√°s frecuente es el que provocan due√Īos que dejan a sus mascotas encerradas en los coches. Lo que para nosotros es una “Ufff, que calor…”, puede provocar la muerte de nuestro animal.  Tambi√©n son frecuentes casos en los que el suelo de las jaulas es de cemento y, por supuesto, cuando los animales no disponen de sombra.
¿Que pasa con los gatos?
Comparando las especies caninas y felinas se observa que, generalmente, el gato soporta mejor el calor que el perro, aunque no significa esto que estén exentos de padecer un golpe de calor.
QUE HACER ANTE UN GOLPE DE CALOR
Si se dan los siguientes síntomas en un día de calor:
  • Animal agitado
  • Mucosas enrojecidas
  • Salivaci√≥n excesiva y apariencia espumosa
  • Debilidad muscular
  • Taquicardia (latidos del coraz√≥n acelerados)
Debemos trasladar a la mascota a un lugar fresco y ventilado.
Podemos humedecer la mascota con un pulverizador, por ejemplo. No debemos utilizar agua muy fría ya que podrían aparecer los escalofríos, los cuales impiden la eliminación de la alta temperatura interna. Podemos poner unos cubitos de hielo en la zona del puente nasal y en las axilas.
Una vez hecho estos primeros auxilios, debemos acudir de inmediato a nuestro veterinario para que nos eval√ļe el estado del animal.
COMO EVITARLO:
  • Evitar los factores predisponentes ambientales (confinamiento, humedad relativa alta, temperatura ambiental elevada, privaci√≥n de agua…) y prestar especial atenci√≥n a aquellos animales que presentan alg√ļn factor predisponente m√©dico (obesidad, patolog√≠as respiratorias, cardiacas, neurol√≥gicas…)
  • Adem√°s de disminuir la exposici√≥n a las altas temperaturas, hay que facilitar el acceso al agua. Los perros y gatos deben tener siempre un recipiente del cual poder tomar agua fresca y limpia.
  • En los d√≠as calurosos se recomienda no practicar actividades f√≠sicas de alto rendimiento y si es as√≠, desarrollarlas a primera hora de la ma√Īana o a √ļltima de la tarde.
Fuente: http://www.oyccanarias.com/colaboradores/nuestras-mascotas/1643-el-golpe-de-calor-en-perros-y-gatos
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