Ibis eremita: el ave sagrada del Antiguo Egipto



En numerosas culturas antiguas, el culto y la adoraci√≥n a la naturaleza eran una realidad diaria. Majestuosos animales como los leones, las √°guilas, las cobras entre muchos otros eran s√≠mbolos de poder que muchas veces se asociaban a los dioses o los emperadores. Pero hay un ave peque√Īa y quiz√°s poco llamativa que atrajo la atenci√≥n del antiguo imperio egipcio de tal manera, que aparece repetidas veces en sus extraordinarios jerogl√≠ficos: el Ibis eremita, una especie en peligro cr√≠tico de extinci√≥n de la que quiero hablarte hoy.
Algunos datos del Ibis eremita


El rango de distribuci√≥n del Ibis eremita (Geronticus eremita) lleg√≥ a ser tan vasto, que en el siglo XVI sus inmensas colonias se pod√≠an encontrar en gran parte de Europa Central, el valle del Danubio, la pen√≠nsula ib√©rica y pr√°cticamente todo el norte africano. Sin embargo, hoy en d√≠a apenas puede ser visto en peque√Īas regiones africanas, siendo una de las especies que tienen m√°s ejemplares en cautiverio, en zool√≥gicos y refugios de fauna, que en el medio salvaje.

Estas aves miden unos 75 cm de longitud y no pesan m√°s de un 1,5 kg, por lo que se considera un ave de talla media. Su plumaje es negro brillante con tonalidades iridiscentes que le dan un aspecto met√°lico y en ocasiones p√ļrpura. Presentan la cabeza desnuda de plumas que le da aspecto de anciano, de ah√≠ su nombre cient√≠fico de Geronticus, y lucen un lindo penacho de largas plumas en la nuca que hacen que sean f√°cilmente distinguibles. Otra caracter√≠stica distintiva es su largo y curvo pico con tonos rojizos.
Un ave sagrada para los egipcios


Los antiguos egipcios ten√≠an al Ibis eremita entre sus animales m√°s sagrados, ya que la asociaban con una especie benefactora debido a que es capaz de devorar serpientes venenosas. De hecho, su imagen grabada en los caracteres jerogl√≠ficos de las areniscas del valle del Nilo equival√≠a a “ser ben√©fico”, consider√°ndose la encarnaci√≥n del dios Thoth.

Tambi√©n ha sido encontrado esculpido en placas de marfil egipcias de m√°s de 5000 a√Īos de antig√ľedad, consideradas de las primeros indicios de escritura y hallados en el yacimiento de Abydos.
¿Por qu√© casi ha desaparecido esta ave?


La desaparici√≥n casi absoluta de esta emblem√°tica especie se ha atribuido a dos factores principalmente, los cambios clim√°ticos y el hombre.

En el primer caso, se piensa que la peque√Īa Edad de hielo que afect√≥ al planeta desde el siglo XIII hasta el XIX hizo que los inviernos fueran extremadamente crudos en Europa, lo que provoc√≥ trastornos importantes en las migraciones del ibis desde europa central ya que les era muy dif√≠cil atravesar la zona alpina, condenando estas poblaciones a la extinci√≥n.

Sin embargo, como en tantas ocasiones, la mayor presión vino dada por parte del hombre, quien la cazó salvajemente durante toda la edad media ya que era considerada un ave de gran valor cinegético. Esto fue haciendo desaparecer poco a poco esta ave de todo el continente europeo, quedando limitada a ciertos reductos africanos.
Recuperación de Ibis eremita

Aunque hoy en d√≠a sigue siendo una especie catalogada en peligro cr√≠tico por la UICN, la labor de conservacionistas y zool√≥gicos ha permitido que el Ibis eremita, que fue catalogado como extinto y posteriormente redescubierto varias veces, no se haya extinguido del todo y se mantengan hoy algunas pocas poblaciones. La m√°s importante se encuentra localizada en Marruecos y muy recientemente ha sido reintroducida en Europa despu√©s de cinco siglos ausente, espec√≠ficamente en un sitio rico en acantilados de la sure√Īa provincia espa√Īola de C√°diz.

Fuente: http://www.ojocientifico.com/5094/ibis-eremita-el-ave-sagrada-del-antiguo-egipto
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